JUHOSIPILÄ is Back!

Loppukesästä asti velloneet huhut Juho ”JUHOSIPILÄ” Sipilän paluusta Hallisarjaan River Ratsin rosterissa huipentuivat eilen, kun koko syksyn aktiivisesti harjoituksissa käynyt Sipilä otti torjuntavastuun yhden ottelun Hallisarja-päivänä. Ja olisiko Comeback kunnollinen ellei sitä tekisi voittamalla heti ensimmäisen pelin? Joukkueelle ominaiseen tapaan ennen peliä oli hieman säätöä ilmassa, kun Juho kyseli vielä pari tuntia ennen että missäs se peli nyt on ja mihinkä päin Leaf Areenaa hän tulee. Kaikesta huolimatta Juho oli ajoissa paikalla ja hoiti osuutensa mallikkaasti.

River Ratsin pelaajia pyydettiin Helsingissä yhteiskuvaan

River Rats valmistautui otteluun jälleen normaalilla tyylillään:
Takki auki, kaikilla ei ole vieraspelipaitaa, lopullinen rosteri selviää 3h ennen ottelun alkua ja vaihtomiehiä saatiin tälläkin kertaa kaikki 3. Poissolollaan vakikokoonpanolaisista loistivat tällä kertaa Heikki Järvinen (scouttaamassa pelaajia Valioliigan Fantasy Leagueen), Jerry Tuominen (ryöstämässä lasten keräämiä Halloween-herkkuja), Marko Kujanpää (tarjoamassa karkkia Jerryn ryöstämille lapsille) sekä Jani Kainulainen (jonottamassa Helsingissä perjantaina tilaamaansa siipiannosta).

FBC Turku 5 – River Rats 4-7

Vuosien varrella River Rats on kohdannut FBC Turun joukkueita eri tilanteissa monesti, mutta tällä kertaa vastaan asettui kaikkein suurimmalla järjestysluvulla varustettu joukkue. Vastustajilla oli jälleen miesylivoima, kun heillä oli pelaajia liki kolmeen kentälliseen. Määrä ei kuitenkaan aina korvaa laatua mikä jälleen nähtiin.

River Rats oli hyvin selvinnyt perjantaisesta NHL Global Series -reissusta

Peli alkoi melko tasaisesti kun molemmat joukkueet hakivat vähän tuntumaa peliin. Vastustajilla oli jo yksi peli alla, ja he pääsivätkin koettamaan pelin alkuvaiheilla Juho Sipilän vireystasoa. Puolustaja antoin viivalta laukauksen joka osui jo maskissa olleeseen vastustajaan tai Sipilään, mutta riparissa ensimmäisenä oli hyökkääjä joka sai törkettyä onnekkaasti pompanneen pallon tyhjään maaliin Janne Kujanpään miettiessä vierellä vielä unikaverinsa nimeä. Muutama minuutti tämän jälkeen Janne pääsi kuitenkin kuittaamaan tilanteen laittamalla Sami Wasaman antaman passin 30cm päästä maalivivasta sisään. Tässä kohtaa alkoi näkyä hieman haparointia vastustajien pelissä, kun maalivahti antoi syöttöjä karvauksessa olleille Rats-hyökkääjille eikä Juho joutunut montaakaan koppia ottamaan. Toisen erän loppupuolella Iiro Koskinen pääsi viimeistelemään jo kolmatta kertaa tällä kaudella Miro Wasaman antamasta syötöstä maalin, ja River Rats siirtyi ensimmäistä kertaa pelissä johtoasemaan. Tässä tilanteessa peliä jatkettiin ensimmäisen erän loppuun saakka.

River Rats tuntui yrittävän kaikkensa ettei vastustajien maalivahti joutuisi torjuntatöihin
(Kuva Heidi Latokylä)

Toisessa erässä peli jatkui samanmoisena, River Rats hallitsi peliä ja ainoa mikä asia mikä piti tilanteen samana oli luokattoman huono viimeistely. n. 20% laukauksista meni maalia kohti, ja tästä aiheutunut turhautuminen johti siihen että peli muuttui rikkonaiseksi ja palloa räiskittiin maalille kaikista paikoista. Vastustajatkin pääsivät pari kertaa laukomaan mutta nämä eivät tuottaneet ongelmia Juholle. Toisen erän alkupuolella Joni-Joni tutkakapari löysi pitkästä aikaa toisensa, ja Joni Latokylä vapautti syötöllään Joni Sjöströmin läpiajoon, jonka hän viimeisteli millimetrin tarkasti rystyllä maalivahdin längeistä, ja peli oli 1-3. Hieman tämän jälkeen River Rats päätti kuitenkin lopettaa pelaamisen varmana voitostaan, ja vastustaja teki parin minuutin sisällä kaksi maalia tasoittaen pelin 3-3. Tämän seurauksena Jokirotat päättivät vihdoinkin alkaa pelata, ja virallisten tilastojen uupuessa allekirjoittaneen arvion mukaan 3min Joni Latokylän viimeistelemän johtomaalin syntymisestä peli oli jo 3-7. Maaleista vastasivat Jonin tekemien kahden maalin lisäksi Joni Sjöström ja Iiro Koskinen. Pelin lopussa vastustajat pääsivät vielä kerran tuikkaaman pallon maalin, mutta missään vaiheessa vierasjoukkue ei ollut enää vaarassa menettää peliään. Peli päättyi 40min pallottelun jälkeen 4-7, laukausten jakauduttua 13-52.

Pelin pisteet näyttivät tältä:
Joni Sjöstöm 2+0
Joni Latokylä 2+1
Sami Wasama 0+3
Miro Wasama 0+2
Iiro Koskinen 2+0
Janne Kujanpää 1+0
Lasse Heininen 0+1

(Kuva Heidi Latokylä)

Juho Sipilän maalinsuuesitysten lisäksi erityismaininnan ottelusta ansaitsee Joni Latokylä, joka teki mahdollisesti Hallisarja-ennätyksen laukomalla 15 kertaa putkeen yli/ohi maalin.

Seuraavat pelit pelataan 3vko kuluttua, kun 25.11 River Rats kohtaa Hallisarjassa Team Chaoksen klo 16 ja HIFin klo 19. Luvassa on ennakkotietojen perusteella melkoista maali-iloittelua, joten kannattaa saapua seuraamaan otteluita paikan päälle!

River Rats – Taattua sää(s)töä jo vuodesta 2004

Sunnuntaina River Rats palasi jälleen Leaf Areenan pelikentille, kun pitkän ja helteisen kesän jälkeen Hallisarjakausi 2018-19 viimein starttasi.

Back in Yellow, Back in Yellow

Kauden rosteri koostuu pääasiassa samasta porukasta, joka viime kaudella dominoi nytkin pelattavaa Hallisarjan 2. dvisioonaa, joskin parit menetykset tälle kaudelle on koettu. Maalipörssin kakkossijan jakanut Jani Kainulainen on jo etukäteen ilmoittanut olevansa flunssassa kaikkien pelien aikaan, puolustajana vakuuttanut Olli Hyrsky lähti tryoutille Pohjois-Korean puolustusvoimiin ja maalia puhtaana pitänyt Tommi Mattsson on osittain varhennetulla vanhuuseläkkeellä. Menetyksistä huolimatta River Rats on ollut pelaajamarkkinoilla hyvin säästeliäs, eikä voittavaan joukkueeseen ole lähdetty hankkimaan hyvän peli-ilmeen sotkevia tuoreita kasvoja. Ainoa hankinta on paluun joukkueeseen tekevä Juho Sipilä, jolta odotetaan Lyseo-näyttöjen perusteella paljon.

Säästämällä hankinnoissaan joukkue ratsastaa businessmaailman aallonharjalla, ja keventää tällä tavoin organisaatio- ja kulurakennettaan. Huhujen mukaan seuran talousvastaavat ovat jo saaneet yhteydenottoja eräältä jatkuvasti tappiota tekevältä turkulaiselta Liiga-joukkueelta talousvinkkien muodossa, mutta numerot ovat olleet estettyjen listalla eivätkä koskaan ole tulleet läpi.

Joukkueen tämä kauden runko koostuu seuraavista pelaajista (nimen jälkeen viime kauden pisteet/ottelut):
Joni Sjöström 17+30 / 18
Janne Kujanpää 23+22 / 17
Jerry Tuominen 13+13 / 14
Joni Latokylä 17+8 / 16
Sami Wasama 18+5 / 14
Miro Wasama 6+6 / 15
Heikki Järvinen 6+6 / 12
Iiro Koskinen 6+2 / 10
Marko Kujanpää 3+5 / 10
Lasse Heininen 1+7 / 16
Simo Pilpola 4+3 / 18

Malivahti:
Juho Sipilä

Näiden lisäksi joukkueessa tullaan luultavasti näkemään vierailevia tähtiä, kuten jo ensimmäisissä peleissä nähtiin.

Kevyt organisaatiorakenne aiheutti kuitenkin jo ennen ensimmäisiäkin pelejä lähes eeppisiksi muodostuneita säätöjä. Ensimmäinen ongelma oli maalivahdin hankkiminen. Viime kaudella yhden turnauksen hoitanut Tuomas Juntunen oli estynyt, eikä muitakaan vaihtoehtoja tähän hätään ollut niin Tommi Mattsson suostui palaamaan eläkepäiviltään, tuntuvaa korvausta vastaan. Kenttäpelaajia oli tulossa sentään 9, poissaolijoista Janne Kujanpää oli loukannut varpaansa yrittäessään rikkoa suklaapatukkakonetta, Jerry Tuomisella on rakkaushuolista aiheutunut masennus. Tämä oli kuitenkin vasta alkua. Luultavasti perjantai-iltana Tommi ja Marko olivat olleet Janin luona pelaamassa Carcassonnea Janin kroonisesta flunssasta huolimatta, ja ilmoittivat yksissä suin että nyt on kyllä niin paha olo ettei peleistä tule mitään. Viime kaudella pari peliä maalissa ollut Simo Pilpola ilmoitti että päivystysvastuusta huolimatta hän pystyy kantamaan joukkuetta maalinsuultakin käsin, ja joukkueen suhdekoneisto onnistui haalimaan viime kauden eniten torjuntavastuuta saaneen Jukka erosen kenttäpelaajaksi toiseen peliin. Simon tämän kauden maalivahtidebyytti sai kuitenkin siirtyä, kun Mattssonin eläkepaluurahat käytettiin pelaajan hommaamiseksi itärajan toiselta puolen. Näin olleen kenttäpelaajia oli jälleen kasassa 8, ja toiseen otteluun jopa 9.
Sunnuntaiaamuna kaikki kuitenkin muuttui, kun vastavärvätty maalivahti ilmoitti että SataShellin Mcdonaldsin ruuat olivat sen verran jytyjä että on oksentanut koko aamun. Näin ollen Simon oli otettava torjuntavastuu, ja pelaajamäärä tippui seitsemään.
Vain muutamaa tuntia ennen ensimmäisen ottelun alkua saatiin kuitenkin pelastuksen siemen, kun Markus Iltanen ilmoitti pääsevänsä pelaamaan molmpiin otteluihin. Näin ollen pelaajamäärä oli inhimillinen, ja toiseen otteluun saataisiin jopa 4 vaihtopelaajaa.

River Rats – Los Bastardos 6-6

Los Bastardos on tuttu joukkue aiemmilta vuosilta. Aikaisemmat pelit ovat päättyneet vähintään 10 maalin voittoon, joskin edellisestä kohtaamisesta oli jo yli kaksi vuotta. Tämä ei kuitenkaan estänyt itsevarmaa joukkuetta lähtemästä otteluun 110% takki auki, etenkään kun vastustajilla oli pelaajia enemmän kuin Ratseilla Hallisarjakausia takana.

Markus Iltasella oli illan toisessa ottelussa aikaa harjoitella Swingiään

Hyvissä ajoin aloitettu tiukka harjoittelukausi näkyi River Ratsin pelissä, kun vastustaja ampaisi viidessä minuutissa 0-3 johtoasemaan. Tämä ei kuitenkaan keltapaitaisia haitannut, vaan kotijoukkue otti pelin haltuun. Maalinteossa onnistuivat Sami Wasama ja Joni Latokylä, joista jälkimmäisen laukaus oli menossa metrin verran ohi maalin mutta ystävällinen Bastardi-pakki ohjasi pallon maaliin.
Vastustajien pelikirja oli räksyttäminen ja jatkuva huutelu, ja taktisesti ottivat myös jäähyn häiritsemällä juuri hyökkäysalueen vaparia antamassa ollutta Ratsien pelaajaa. River Rats pyöritti peliä taianomaisesti, ja jäähyn ollessa jo lopuillaan Iiro Koskinen sai tuikattua pallon sisään Miro Wasaman antaman laukauksen reboundista ja näin peli oli tasan 3-3. Ratsit kävivät pari kertaa johtoasemassakin mutta pelin loppupuolella tilanne oli tasan 6-6.
Kolme sekuntia ennen pelin päättymistä Heikki Järvinen katkaisi vastustajien avauksen ja antoi pallon keskiviivalle Joni Sjöströmille, joka laukoi maanuoliaisen kohti maalin alanurkkaa. Vastustajien maalivahti oli jo lähtemässä maalilta pois koska peli oli juuri päättymässä, mutta keltapaitaisten harmiksi pallo kilahti tolppaan ja lipui juuri ja juuri ohi toisen tolpan menemättä maaliin ja samassa pelikello soi. Peli päättyi harmittavaan 6-6 lopputulokseen.

Pelin pisteet jakautuivat seuraavasti:
Joni Sjöström 1+1
Miro Wasama 0+2
Iiro Koskinen 1+2
Joni Latokylä 2+0
Sami Wasama 1+0
Markus Iltanen 1+1

SB Ajoa United – River Rats 3-7

Toisessa ottelussa River Rats sai vastaansa ehkä kauden hämmentävimmällä nimellä varustetun joukkueen, jotka olivat pukeutuneet pinkkiin ja olivat tulleet pelaamaan joko ala-asteen Mehukattimaailma-syyslomareissun yhteydessä tai rippileirin iltapuhteena. Katsomossakin heidän kannattajansa tiesivät jo ennen pelin alkua luoda uskoa idoleilleen toteamalla ”Ei mitään hätää, ne on vanhoja”.

Pelien välissä ratsit saivat ikäviä uutisia, kun selvisi ettei Jukka Eronen pääsisikään pelaamaan. Ilmeisesti perjantaina 5.divarissa iskettyjen 8 maalin juhlinta oli venynyt liian pitkälle, eikä pelikunto ollut kohdillaan.

Lasse Heininen pelasi jälleen riskittömän perusvarman pelin

Menetyksestä huolimatta River Rats lähti otteluun suurena ennakkosuosikkina. Vastustajia ei ollut tällä kertaa kuin kaksinkertainen määrä, joten ottelusta oli tulossa helppo. Peli alkoi huomattavasti rauhallisemmin kuin illan ensimmäinen ottelu, sillä vastustajan prässi oli huomattavasti kevyempi kuin Los Bastardosin. River Rats pääsikin pelaamaan tuttua pallonhallintapeliään, eikä aikaakaan kun peli oli jo 0-2. Pienen uinahduksen jälkeen vastustaja pääsi kuitenkin laukomaan hyvästä paikasta ja kaventamaan ottelun 1-2. Vierasjoukkue pisti kuitenkin isomman vaihteen silmään, ja ehkä jopa edellistä joukkuetta enemmän valitusvirttä laulellut joukkue joutui suureen ahdinkoon. River Rats pääsi jälleen pelaamaan ylivoimaa, eikä se tälläkään kertaa jäänyt tuloksettomaksi. Toisen erän alkupuolella peli oli jo 6-1. Tässä vaiheessa molemmat joukkueet alkoivat jo näyttämään pieniä väsymisen merkkejä, ja SBAUkit pääsivät tälläämään minuutin sisään kaksi maalia. Keltaiset tekivät kuitenkin vielä yhden maalin, ja viimeiset minuutit kuluivat rauhassa vieden River Ratsia kauden avausvoittoa. Lopputulos 3-7, ja näin oli kaksi ensimmäistä peliä taputeltu. Tuloksia ei voi huonoksi kutsua, mutta eipä peleistä kauheasti muisteltavaa löydy, sen verran mukavaa oli pelata kumpaakin rentoa ja reilua joukkuetta vastaan.

Toisessa ottelussa pisteille pääsivät:
Joni Sjöström 3+0
Miro Wasama 0+2
Sami Wasama 1+0
Iiro Koskinen 1+2
Heikki Järvinen 2+0
Markus Iltanen 0+3

Pelit jatkuvat jälleen kolmen viikon kuluttua, silloin pelataan vain yksi ottelu ja vastaan asettuu FBC Turku 5. Nähdäänkö jo silloin maalinsuulla Juho Sipilä? Kenties, mutta se selviää vasta 5min ennen pelin alkua.

Kausi ohi – River Rats säästi 29€

Tarkan markan seurana tunnettu River Rats joutui täysin yllättäen sunnuntaina 6.5 mukaan nousukarsintoihin. Kaksi joukkuetta kaatamalla edessä olisi sarjanousu. Kauden piti päättyä jo aikoja sitten, mutta niin vain kausi näyttää venyvän koko ajan.

Tarkan markan seurana tunnettu River Rats joutui täysin yllättäen sunnuntaina 6.5 mukaan nousukarsintoihin. Kaksi joukkuetta kaatamalla edessä olisi sarjanousu. Kauden piti päättyä jo aikoja sitten, mutta niin vain kausi näyttää venyvän koko ajan.

River Ratsin budjetti on tarkkaan lyöty lukkoon perinteisesti jo aikaisin syksyllä. Nousukarsintaottelu ja sen aiheuttamat kulut yllättivätkin seuran totaalisesti. Seuran talouspuolesta vastaava Jaakko Satopää saatiin puhelimen välityksellä kiinni antamaan kommentit tätä raporttia varten alkuviikosta.

”Ei meillä ole varaa maksaa enää yhtään tuomarimaksua. Mitäs menitte viimeksi häviämään tahallaan ja välttämään suoran nousun. Nyt sitten pelaatte nousukarsinnoissa ja ihmettelette kuka maksaa tuomarimaksun. Noh okei, saatte vielä päivän ekaan peliin muutaman euron avustuksen, mutta toiseen ette missään tapauksessa”, Satopää kommentoi saunan lauteilta.

Päivän pelikirja vaatikin paljon hiomista ja pääosaa näytteli raha-asiat. Viimeiset säästöt piti kaivaa esiin, jotta joukkue sai raavittua kasaan 29€ käteistä. Toiseen peliin ei ollut voimia etsiä lisää rahaa, joten homma piti saada tyylikkäästi pakettiin ensimmäisessä pelissä. Sana ”tyylikkyys” saikin aivan uudet mittasuhteet.

Kokoonpanon laatiminen on aina yksi kohokohdista ottelua edeltävinä päivinä, yleensä myös ottelupäivän aamuina. Tällä kertaa pois kokoonpanosta oli taas pois iso nippu hallisarjalegendoja. Erinäisistä syistä poissa olivat Marko Kujanpää (omenapuiden istutus), Jerry Tuominen (gradun tekoa), Sami Sjöström (sohvatyynyjen uudelleenasettelu), Olli Hyrsky (päiväkännit), Iiro Koskinen (duuniviikon eväiden valmistelu) ja Tommi Mattsson joka oli Oripään Urheilijoiden nousujuhlissa.

River Ratsin maalinsuulla nähtiin myös outo ilmestys. Kenttäpelaajana normaalisti pelaava ja ehkä parhaiten Hassen kaverina tunnetuksi tullut Janne Kujanpää teki debyyttinsä maalivahtina. Ottelusta tuli hänellekin ikimuistoinen.

Janne tunnetaan myös Markonpoikana.

Nousukarsintaottelussa vastassa oli toisesta lohkosta Roosters. Joku River Ratsin leiristä muisteli, että kyseistä joukkuetta vastaan ollaan joskus muinoin pelattu SB-Areenan hallisarjassa. ”Tuskin ottelussa kovin hyvin kävi, koska en muista omia tehopisteitäni”, Rats-leiristä kommentoitiin.

Ottelu alkoi täysin päinvastaisesti mitä River Ratsin leirissä oli sovittu. Alle viiden minuutin pelailun jälkeen River Rats johti jo 2-0, joka pakottikin joukkueen himmailemaan. Avausmaalin viimeisteli Sami Wasama, joka sai takatolpalta nautiskella Joni Sjöströmin rystypassista pallon tyhjään maaliin. Pian tämän jälkeen Heikki Järvinen karvasi pallon Jani Kainulaiselle, joka viimeisteli tyylikkäästi 2-0 lukemat. Peli oli siis noiden maalien välissä poikki ja toinenkin maali tehtiin ihan hyväksytysti.

Tämän jälkeen River Rats himmailikin oikein kunnolla erän loput 15 minuuttia. Erätauolle siirryttiin vastustajan 6-2 johdossa. Kukaan ei erätauolla tuntunut tietävän mitä pitäisi seuraavaksi tehdä, eikä isähahmo Marko Kujanpään puuttuminen ainakaan auttanut asiaa.

Toisen erän alkuun Roosters iski kolme maalia lisää ja se olikin näin ollen iskenyt ottelussa 9 maalia putkeen. Sen jälkeen nähtiin kuitenkin pieni valonpilkahdus. River Ratsin kolmas maali syntyi vähintäänkin erikoisesti. Heikki Järvinen ampui pallon puolen kentän kohdilta vastustajan maalia kohti, jossa Jani Kainulainen oli päivystysvuorossa. Kake ei kuitenkaan palloon osunut vaan Maestro Järvisen syöttö painui suoraan maaliin. Syöttöpisteen maaliin nappasi Joni Sjöström, joka jonkun vastustajan pelaajan mukaan huusi itselleen syöttöpisteen:

– Tää on niin tätä. Takakarvasin, repisin ja raadoin pallon omalle joukkueelle, jonka jälkeen pallo Hasselle ja vastustajan maaliin. Yleensä nämä vastustajan huutelijat löytyvät jostain pistepörssin sijalta 400, kommentoi Joni tilannetta.

Loppuminuutit olivat spektaakkelimaisia, joissa vastustajalle annettiin mm. 3vs0 hyökkäyksiä. Lopputulos River Ratsin todella miehekkään esityksen jälkeen Roostersin 13-3 voitto.

Erityisesti tämän ottelun jälkeen kautta voi hyvillä mielin kuvailla onnistuneeksi. River Ratsin teemana oli edelliskauden katastrofaalisen sija 5. jälkeen kunnianpalautus. Siinä joukkue totisesti onnistui ja River Rats onkin jälleen yksi suurista.

Kausi on nyt siis ohitse ja River Rats jatkaa onnellisesti hallisarjan 2.divarissa. Ja mikä ihaninta, on siis täysin mahdollista, että ensi kaudellakin EpMt pelaa samassa lohkossa. Jäämme siis mielenkiinnolla odottelemaan jo lohkoarvontoja.

Loppuun vielä syvällisiä ajatuksia ja kysymyksiä tulevaa kautta koskien:

Koska perinteiset nurmikkosählyt on? Ehtiikö Lasse saada unirytminsä kuntoon ennen syksyä? Onko mahdollista aikuistua vain perustamalla perheen? Onko Marko jo syksyllä palannut työelämään? Kuinka monet kännit Iiro ehtii vielä vetää ennen kauden alkua? Kenen palkasta aktiivimalli seuraavaksi leikkaa siivun pois? Meinaako Jerry vielä syksylläkään käyttää nimenhuutoa? Miksi kukaan ei enää edes läpällä ehdota Juho Sipilää treeneihin mukaan? Minkälaisilla shortseilla Simo meinaa esiintyä uimarannalla?

Näihin haemme nyt vastauksia. Palataan asiaan!

Loppuun vielä muutama kesäaiheinen kuva.

River Rats juhlii sarjanousun välttämistä.

Iiron alkoholinkäyttö ei ole vielä aiheuttanut toimenpiteitä.

Nyt on vihdoin aikaa levätä!

Kaikkien aikojen sulaminen

Vasta viikko sitten pelattiin viimeksi Hallisarjaa ja ennätyslyhyen tauon jälkeen oli aika palata Leafin kumimatolle kauden viimeiseen turnaukseen. Viikko sitten Hannujen saunaillassa selänpesijänä ollut Iiro Koskinen oli päässyt joukkueen sisäpiiriin, ja kuuli ennen River Ratsin ensimmäistä ottelua että Hannut olivat voittaneet omat viimeiset pelinsä luvuin 8-0 ja 10-3. Lohkon piikkipaikalla koko kauden majailleelle River Ratsille tämä tarkoitti että viimeisestä kahdesta ottelusta suoraan nousuun riittäisi voitto ja tasapeli, kunhan voitto tulisi edes muutaman maalin johdolla.

Vasta viikko sitten pelattiin viimeksi Hallisarjaa ja ennätyslyhyen tauon jälkeen oli aika palata Leafin kumimatolle kauden viimeiseen turnaukseen. Viikko sitten Hannujen saunaillassa selänpesijänä ollut Iiro Koskinen oli päässyt joukkueen sisäpiiriin, ja kuuli ennen River Ratsin ensimmäistä ottelua että Hannut olivat voittaneet omat viimeiset pelinsä luvuin 8-0 ja 10-3. Lohkon piikkipaikalla koko kauden majailleelle River Ratsille tämä tarkoitti että viimeisestä kahdesta ottelusta suoraan nousuun riittäisi voitto ja tasapeli, kunhan voitto tulisi edes muutaman maalin johdolla. Ainoastaan yhden tappion koko kauden aikana kärsineelle joukkueelle tämä oli siis helppo nakki, kun vastaan asettuneet joukkueet oli syksyllä voitettu luvuin 7-4 ja 8-3.

Koska voitot olivat jo lähestulkoon varmat, eivät kaikki pelaajat jaksaneet saapua edes paikalle. Parempaa tekemistä tällä kertaa olivat keksineet Sami Sjöström (Philadelphia Flyersin nousujuhlat), Heikki Järvinen (anelemassa Wengeriä vielä jatkamaan), Jerry Tuominen (putkassa perjantain nuorisojoukkotappelun jäljiltä) sekä Lasse Heininen (jäädyttämässä Parkin kenttää). Vain ensimmäisen pelin missasivat puolestaan Joni Sjöström (sopimassa ottelutuloksia etukäteen tuomareiden kanssa), Marko Kujanpää (pompputreenit Trampolin Parkissa)

Burana Team – River Rats 12-9

Runsaiden poissaolojen vuoksi ensimmäiseen otteluun lähdettiin ennennäkemättömillä ketjuilla. Ykköshyökkäysketjun muodostivat S.Wasama-M.Wasama-Latokylä, ja kakkosketjun Kainulainen-Pilpola-Koskinen. Sentterivalinnoissa painoarvo oli prosenteissa, sillä Miro ja Simo olivat voittaneet Hallisarjassa yli 10% aloituksistaan. Kujanpää ja Hyrsky uhosivat jaksavansa koko pelin pakkeina ja muu joukkue luotti tähän. Olihan ottelun voitto jo lähes varma, vaikka toinen tuomaripelaajista uupuikin rosterista.

Ottelu alkoi Parilla pikamaalilla kun Ensin Burana Team teki maalin ja jo kahden minuutin kohdalla Rivera Rats tuli tasoihin. Peli jatkui Ratsin pienessä hallinnassa, mutta kahdeksan minuutin kohdalla Buranat pääsivät yllättämään koko kauden maalilla loistaneen Tommi Mattssonin ja peli oli 2-1. Tätä ei kuitenkaan kauaa ehditty harmitella kun kentällä molemmissa päissä aina ensimmäisenä pallossa ollut Olli Hyrsky iski huikeasta esityöstä tyhjään maaliin 2-2 lukemat. Joukkueet tekivät maaleja vuoronperään ja ylärimat kolisivat, mutta ensimmäisen erän lopulla Burana sai pistettyä pari helppoa maalia puolustajien ylimielisyyden vuoksi sisään ja tauolle mentiin 6-4 lukemissa.

Janne päätti harjoitella jo uutta työtään (käärmeenmetsästäjä) varten

Tauolla River Rats piti tiukan palaverin ja sen tuloksena peli olikin 58s kohdalla jo tasan. Kavennus maali syntyi vastustajien omasta toimesta, kun puolustaja päätti antaa syötön parinsa säären kautta alanurkkaan. 7-7 kavennusmaali taasen oli Hallisarja-historian ensimmäinen videotarkastuksella hyväksytty maali. Ratsien Miro Wasama pääsi laukomaan hyvästä paikasta ja pallo kimposi yläriman kautta jonnekin tolpan juureen josta se pomppasi poispäin maalista. Peli jatkui ja Burana pääsi hyökkäykseen joka päättyi myöskin ylärimaa kolisuttaneeseen laukaukseen. Tämän jälkeen jälkeen toisessa päässä ollut tuomari vihelsi pelin poikki ja osoitti palloa keskelle. Maali! Mutta kummalle joukkueelle? Aloituksessakin molempien joukkueiden pelaajat vielä hämmästelivät että kummalle joukkueelle maali nyt tuli. Kävi kuitenkin ilmi että katsomossa oli pilottikäytössä ollut videotarkistuslaitteisto, ja ”nopean” tarkistuksen jälkeen tuomari päätyikin viheltämään Miro Wasaman laukauksen maaliksi.

Tästä maalista hurmioituneena Ratsit alkoivat jo paukuttaa henkseleitään, vain kokeakseen Buranan hitaasti vaikuttavan voiman. kun ottelua oli 12min jäljellä, oli tilanne jo 10-7 Buranoiden hyväksi. Ainoa mainitsemisen arvoinen maali syntyi kun Simo Pilpola hävisi kaksinkamppailun laitojen rakoa vastaan ja vastustaja pääsi tilanteessa läpiajoon tuhoisin seurauksin.

Tämän jälkeen Ratsit pääsivät pyörittämään normaalisti niin tehokasta ylivoimaansa, mutta edes se ei tuottanut tulosta vaan peli päättyi 12-9 lukemiin. Tämä tarkoitti että koko kauden Ratsien perävaloja katselleet Hannut nousivat sarjassa ohi ja nousevat ensi kaudeksi suoraan Hallisarjan 1. divariin. Ratseille taas on tyytyminen nousumahdollisuuteen karsintaturnauksen kautta.

River Rats – FBC Melapojat 8-3

Pelien välillä oli 2h tauko jonka aikana joukkue piti kriisipalaverin. Palaveria johtamaan saapui joukkueen isähahmo Marko Kujanpää, joka laittoikin heti koko pakan uusiksi. Maalivahtina ollut Tommi Mattsson lähetettiin Mehukattimaailman pallomereen harjoittelemaan pallon kiinniottoa ja maalivahdin varusteet päälle veti Lyseon harjoituksissa loistanut Simo Pilpola. Ylimieliset pakit laitettiin uusiksi ja pakisto koostui kolmikosta M. Kujanpää, O. Hyrsky ja M. Wasama. Hyökkäysketjut olivat S.Wasama-J.Kujanpää-J.Sjöström ja Kainulainen-Latokylä-Koskinen.

Myös Ollilla oli aikaa harjoitella muita harrastuksia varten (pikaluistelu)

Peli alkoi Ratsien hallinnassa eikä aikaakaan, kun kotijoukkue siirtyikin jo 1-0 johtoon Janne Kujanpään maalilla. Kriisipalaveri ja uudet kokoonpanot olivat selkeästi toimivat, sillä tauolle mentiin jo 3-0 johtoasemassa. Ensimmäisen erän huippukohtiin lukeutui Marko Kujanpään antama millintarkka syöttö keskeltä läpi suoraan Joni Latokylän lapaan, josta Joni sijoitti pallon tarkasti vakuuttavasti pelanneen maalivahdin ohi aivan maalin alanurkkaan.

Ensimmäisen erän loppupuolella 2-0 tilanteessa Melapojat saivat mahdollisuuden kavennukseen, kun Joni Latokylälle vihellettiin kakkonen. Vastustaja päättikin jo tässä kohtaa ottaa aikalisän, jonka River Ratsin pelaajat käyttivät Simo Pilpolan lämmittelyyn. Alivoimaa ehti kulua n. minuutti, kun Melapoikien aikalisällä hiottu suunnitelma astui käytäntöön, ja he päättivät myös ottaa 2min jäähyn: Pelin viivyttäminen. River Rats on tällä kaudella tehnyt 4-4 vastaan tilanteissa maalin yli 80% varmuudella, eikä tälläkään kertaa tuottanut pettymystä. 10s ennen Ratsien jäähyn loppua pallo oli jälleen melapoikien maalissa. Tämän jälkeen jatkunut ylivoima sen sijaan oli tuttua tehotonta puurtamista eikä maalia saatu aikaiseksi

Toisessa erässä peli jatkui tasaisena ja ehkä pienessä Ratsien hallinnassa. heti erän alussa Jani Kainulainen vei Ratsit jo 4-0 johtoasemaan. Toisessa erässä Ratseista löytyi myös uusi ykköstutkapari, kun Jonit Latokylä ja Sjöström iskivät kaksi maalia perätysten, molemmat teki JoniL JoniS:n syötöstä. Ensi kauden vakioketju? Pelissä huomattiin myös Marko Kujanpään Trampoliini-harjoitusten tuottaneen tulosta, kun Melapojille vihellettiin vapari aivan maalin edestä Markon kurottauduttua palloon ainakin metrin pompulla paikaltaan. Tästä vapaalyönnistä ei kuitenkaan ollut vastusta Ratseille, vaan veto kilpistyi muurista pois.

Pelin loppupuolella Vastustajakin sai pari maalia aikaiseksi, mutta 40min pelin jälkeen tuomari vihelsi pelin poikki ja loppulukemiksi jäi 8-3, aivan kuten oli käynyt joulukuun ensimmäisessäkin kohtaamisessa. Pelin ehdoton kärkinimi ja pelinrakentaja oli Sami Wasama, joka merkkautti 4 kakkossyöttöä tililleen. Myös Simo Pilpolan otteet ansaitsevat kunniamainninan.

Päivän tehotilasto näyttää tältä
Miro Wasama 3+2
Joni Sjöström 1+4
Joni Latokylä 4+0
Janne Kujanpää 2+1
Jani Kainulainen 2+1
Sami Wasama 2+1+4kakkossyöttöä
Olli Hyrsky 2+3
Iiro Koskinen 0+1
Marko Kujanpää 0+1

River Ratsin katseet on jo käännetty karsintaturnaukseen joka pelataan 6.5. Hallisarjassa pelataan salibandya jopa toukokuussa, koska kuka nyt haluaisi näin mukavaa harrastusta lopettaa. Kahdella voitolla turnauksessa joukkue nousee ensi kaudeksi 1. divariin. Puolet pelaajista on jo ilmoittanut olevansa estynyt tuolloin, joten eiköhän voitot ole jälleen varmat!

River Rats – Sankaritarina

Salibandykausi on valtaosalta joukkueista päättynyt jo aikoja sitten, mutta hallisarjaa tahkotaan vielä huhti-toukokuussakin. Lauantaina 14.4 oli ohjelmassa todella odotettu kauden toinen kohtaaminen EpMt:n taitojoukkuetta vastaan. Ottelusta muodostui tälläkin kertaa ikimuistoinen spektaakkeli, jossa tuomarit nousivat jälleen ottelun näkyvimmiksi hahmoiksi.

Salibandykausi on valtaosalta joukkueista päättynyt jo aikoja sitten, mutta hallisarjaa tahkotaan vielä huhti-toukokuussakin.  Lauantaina 14.4 oli ohjelmassa todella odotettu kauden toinen kohtaaminen EpMt:n taitojoukkuetta vastaan. Ottelusta muodostui tälläkin kertaa ikimuistoinen spektaakkeli, jossa tuomarit nousivat jälleen ottelun näkyvimmiksi hahmoiksi.

Kuka sählyä jaksaa pelata vielä huhtikuussa? Näin varmasti moni ajatteli ja poissaolijoiden lista oli taas pitkä. Poissa päivän kokoonpanosta olivat Marko Kujanpää (salilla), Iiro Koskinen (Hannujen saunailta), Heikki Järvinen (hammaslääkärissä), Olli Hyrsky (Hassen hammaslääkärina), Tommi Mattsson (ajamassa siivouskonetta), sekä Sami Sjöström, joka opetteli ajamaan kuntopyörää.

 

EpMt – River Rats 3-6

Ei. Eieieiei, ja vielä kerran *ittu ei! Ei tää vaan pitäis olla mahdollista tällä sarjatasolla! River Rats voitti jo toistamiseen tällä kaudella EpMt:n tuomarien avustuksella. Ottelussa täysin vastaantulijana ollut River Rats pääsi jälleen nauttimaan tuttujen tuomarien suosiosta ja vastustajaa kävi jälleen sääliksi.

Täysin ylivertaisella taitojoukkueella hallisarjaa pelaava EpMt lähti otteluun suurena ennakkosuosikkina. EpMt:n riveistä löytyy esimerkiksi ylemmillä sarjatasoillakin pelannut tähtipuolustaja, joka on täysin ylivertainen mihin tahansa sarjaan. Ylivertaisuudesta ja esimerkillisestä asenteesta kertoo jotain jo se, että kukaan ei ole koskaan nähnyt hänen hymyilevän. Huhhuh mikä stara, jollaisista River Rats voi vain haaveilla.

Kuten tiedetään, niin River Rats pelasi taannoin viisi kautta 5.divaria, mutta lopetti pyristelyn liiton sarjoissa vähin äänin. Kaikki joukkueesta olivat yhtä mieltä siitä, että kenenkään taso ei riitä 5.divariin, joten lopettamispäätös oli helppo ja kivuton. Niinpä joukkue keskittyikin enää pelaamaan pelkkää hallisarjaa. Kukaan tuskin osasi odottaa, että hallisarjan 2.divarissa samaan lohkoon voi tulla täysin väärässä sarjassa ylivertaisella joukkueella pelaava EpMt.

Mikään vedonlyöntitoimisto, eikä kukaan lajista ymmärtävä henkilö antanut River Ratsille mitään mahdollisuuksia tässä ottelussa. Joukkueiden edellinen kohtaaminenkin oli päättynyt River Ratsin 13-1 voittoon tuomarien tekemillä maaleilla.

Tämän kertainen ottelu sai jälleen karmaisevan alun. River Rats iski ottelun avausmaalin vain parin minuutin pelailun jälkeen. Vai oliko se edes maali? River Ratsin mielestä pallo oli maalissa ja EpMt:n mielestä vain tolpassa. Onneksi River Ratsin riveissä pelaa yksi tuomari, joten tämän ottelun tuomareiden oli yksinkertaisesti vain pakko hyväksyä tämä tilanne maaliksi. EpMt raivosi tilanteen jälkeen ja jopa kaikki River Ratsin pelaajat hiljenivät kuuntelemaan raivoamista. Itku ei kuitenkaan auttanut, vaan pallo vietiin jopa River Rats-pelaajien vastusteluista huolimatta keskiympyrään.

Tuosta ”maalista” ei kulunut kuin pari minuuttia, kun pallo oli jälleen maalissa. Kuin ihmeen kaupalla River Ratsin 3vs1 hyökkäys päätyi lopulta vastustajan maaliin Sami Wasaman lavasta ja jättiyllätys oli muhimassa.

Realismi iski kuitenkin nopeasti vasten kasvoja ja EpMt iski ottelun nopeasti tasoihin. Koko pelin Barcelonamaiseen tyyliin dominoinut EpMt tuli vaihto toisensa perään väkisin River Ratsin kenttäpäätyyn, eikä edes tuomarit pystyneet sitä estämään.

Täysin alakynnessä ollut River Rats iski kuitenkin kuin ihmeen kaupalla ottelussa seuraavat maalit ja alkoi karata kohti sensaatiomaista voittoa. River Ratsin leiristä ottelussa kolme maalia iski Jani Kainulainen, joka juuri hiljattain valittiin hallisarjapelaajien toimesta sarjan suosituimmaksi pelaajaksi. Kainulainen itse kuitenkin pelin jälkeen kyseli, että mitkä mahtoivat olla vastapuolella duunikaverin tehopisteet.

Kake nauttii peleistä huippujoukkueita vastaan.

Ottelun toinen erä tarjosi lisää draamaa ja erän puolivälissä peli oli seis useita minuutteja. Ai minkä takia? EpMt:n ja puolueellisten tuomareiden kesken käytiin edelleen vääntöä ottelun avausmaalista.

Myös erän viimeisillä minuuteilla nähtiin suurta draamaa, kun hallisarjan fyysisin pelaaja Jerry Tuominen kävi avojääpommilla pistämässä vastustajan tähtipuolustajan kanveesiin ja soppa oli valmis. Sikamaisesti aina pelaava Tuominen selvisi kuin koira veräjästä ja puolueelliset tuomarit laittoivat ainoastaan EpMt:n pelaajan istumaan boxin. Ihan aiheellisesti myös Kujanpään Janne sai kuulla olevansa vitun idiootti.

Ottelu päättyi ja suurin osa pelaajista tuli loppukättelyyn. Tuomareiden tekemillä maaleilla River Rats voitti ottelun lopulta 6-3. Tätä voi pitää todellisena yllätyksenä ja suurena urheilutekona! Ilman tuttuja tuomareita ottelu olisi luultavasti päättynyt EpMt:n murskavoittoon, joten kiitos heille jotka mahdollistivat tämän voiton.

Niin ja terkkuja vielä sille EpMt:n pelaajalle joka kyseli pelin jälkeen, että tuntuiko voitto hyvältä. Kyllä se kieltämättä tuntui. Pelasimme kuitenkin koko ottelun hampaat irvessä pakkovoitto mielessä.

Miehet sankaritarinan takana:

#1 Jukka Eronen

Tällä kaudella suurimman torjuntavastuun kantanut Eronen, oli jälleen kuin muuri. Lähemmäs sata torjuntaa kertoo missä päässä ottelua pelattiin. Hyvä maalivahtipeli takasi tämän sensaatiomaisen voiton.

#8 Sami Wasama

Joukkueiden ensimmäisen kohtaamisen harmikseen missannut vanhempi Wasama pääsi onnekseen tällä kertaa mukaan hallisarjan El Clasicoon. Uran ylivoimaisesti tärkein osuma vei River Ratsin 2-0 johtoon.

#10 Janne Kujanpää

Janne oli juuri se henkilö, joka ottelun alussa ampui tolppaan , eikä siis suinkaan maaliin. Kaken polvet pääsiäisenä tuhonnut Janne joutui tässä ottelussa puolustajana uransa kovimpaan koitokseen.

#11 Jani Kainulainen

Hallisarjan suosituin pelaaja näytti jälleen olevansa suurten pelien mies. Kolme maalia ylivertaista vastustajaa vastaan puhukoon puolestaan. Anteeksipyytelyt laivalla olivat muisto vain, kun Kake pääsi hyökkäyspäähän pallon kanssa.

#16 Jerry Tuominen

Fyysisen pelaajan maineessa oleva Tuominen oli koko ottelun vastapuolen fanien hampaissa. Hallisarjan Matt Cooke sai kuulla aina valtavan vihellyskonsertin palloon koskiessaan. Kesti kuitenkin hyvin paineen alla, josta varmasti kiittäminen edellisessä rapsassa mainittuja mentoreitaan.

#17 Miro Wasama

Yöelämässä aina viimeisenä hereillä oleva Miro ei tälläkään kertaa näyttänyt väsymisen merkkejä raataessaan sarjan kovinta hyökkäyskalustoa vastaan. Miro ei itse toimi tuomarina, mutta nauttii usein tuomareiden suurta suosiota.

#19 Lasse Heininen

Vaasan lahja River Ratsille. Tuntee Vaasan baarit ja kaaripallot kuin omat taskunsa. Koki vastustajan kovuuden heti ensimmäisessä vaihdossa. Toimii pelaamisen ohessa myös Jannen ja Markon mentorina.

#20 Joni Latokylä

Tätä miestä on kiittäminen tai syyttäminen 1-0 maalista. Vasta Jonin viittoilut kädellä herättivät tuomarit näyttämään palloa keskelle. Pääsi myös pisteiden makuun tässä kauden tärkeimmässä ottelussa.

#77 Simo Pilpola

Haaveilee ja muistelee edelleen otteluita HTV:tä vastaan. Nostaa kuitenkin TSP:n ja EpMt:n kohtaamiset lähes samalle viivalle ja nauttii koko sielullaan näistä otteluista ennakkoon kovempia joukkueita vastaan.

#96 Joni Sjöström

Työnarkomaani, joka omien sanojensa mukaan arvostaa suuresti jopa laivasiivoojia. Nosti ottelun omaksi kohokohdakseen ottelun loppuhetkiltä tilanteen, jossa hän sai riistettyä pallon vastustajan tähtipuolustajalta. Heitti ennen peliä tarvittavat läpät tuomarien kanssa ja puhui ne näin ollen puolelleen.

River Rats tutustui pääsiäisenä jälleen Tukholmaan.

Kiitämme tästä ottelusta myös poissaolleita pelaajia. Olemme kuitenkin yhdessä olleet tekemässä tätä tarinaa. Kauteen lähdettiin teemalla ”Lets make River Rats great again” ja viimeistään tämä ottelu todisti tavoitteen toteututeen.

Huhhuh, pelin jälkeen tunti happea ja ajatukset edes jotenkin kokoon ennen päivän toista ottelua. Tällaisen ottelun jälkeen on luonnollisesti todella vaikea syttyä enää tavallisiin runkosarjapeleihin. Jokaisen oli kuitenkin mentävä Leafillä vessan peilin eteen vuorotellen ja todeta itselleen, että ”Kyllä sä pystyt siihen”.

 

River Rats – Turun Ponteva 11-6

Tästä ottelusta ei ole juuri mitään kerrottavaa. Hallisarjakausi nro 14 ja nopeasti ulkomuistista heitettynä, koskaan ei ole vielä ollut vastaavanlaista höntsää. Kumpikaan joukkue ei ottanut ottelussa juoksuaskelia, eikä ottelussa nähty ainuttakaan kaksinkamppailua. Kyseessä on siis uusi Maailmanennätys. Ilahduttavinta ottelusta oli Lasse Heinisen kauden avausmaali. Pitkään ja hartaasti odotetun maalin kunniaksi Lasse joi ottelun jälkeen Pulinassa peräti kaksi olutta.

 

Loppuun vielä River Rats – pelaajien kommentteja pävän ensimmäisestä ottelusta, joka herätti jälleen paljon tunteita. Kommentit on julkaistu turvallisuussyistä nimettöminä.

”Jouduin viimeksi nukkumaan yöni sohvalla, kun kerroin vaimolleni tuomareiden suosineen joukkuettani. Tällä kertaa en samaa virhettä tehnyt.”

”Laitoin pelin jälkeen kotona lohkoperunat uuniin ja kuuntelin Teräsbetonin – Maailma tarvitsee sankareita.”

”Kaverini muistutti ennen peliä, että älä sitten anna sen akkalauman päästä sun ihon alle. Epäselväksi jäi tarkoitti hän sillä vastustajan joukkuetta vai heidän faniryhmää.”

”Koska muut joukkueet tajuavat värvätä riveihinsä tuomareita pelaamaan? Vasta sen jälkeen pääsee nauttimaan kunnolla lajista, kun saa kaiken helpommalla.”

”Haluan yhteisen treenivuoron FBC TSP:n ja Pelkkä Klubin kanssa.”

”River Rats – salibandykenttien Leicester”

Hallisarjassa käydään runkosarjan päätöskierros jo ensi lauantaina. Taistelu sarjanousua vastaan jatkukoon!

Miro Wasama – aina viimeisenä hereillä.